La sulfureuse Josephine BAKER – Culture

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Josephine Baker était une chanteuse, danseuse, actrice, meneuse de revue et résistante américaine qui devint très populaire en France dans les années 1920. Elle a également consacré une grande partie de sa vie à la lutte contre le racisme. Elle symbolise la beauté et la vitalité de la culture américaine noire.

Qui était Josephine Baker ?

Née Freda Josephine McDonald le 3 juin 1906, à St. Louis, Missouri, Josephine Baker a passé sa jeunesse dans la pauvreté.

Entre l’âge de 8 et 10 ans, elle n’était pas scolarisée, aidant à subvenir aux besoins de sa famille. Enfant, Baker a développé un goût pour le flamboyant qui allait plus tard la rendre célèbre. Adolescente, elle devient danseuse et tourne à 16 ans avec une troupe de danse de Philadelphie. 

En 1923, elle rejoignit le chœur dans une compagnie de rue en interprétant la comédie musicale Shuffle Along , puis déménagea à New York , où elle progressa régulièrement à travers le spectacle Chocolate Dandies à Broadway et le spectacle au sol du Plantation Club.

En 1925, elle se rend à Paris pour danser au Théâtre des Champs-Élysées à La Revue Nègre et introduit sa danse sauvage en France . Elle est devenue l’une des animatrices de music-hall les plus populaires de France et a obtenu laFolies-Bergère , où elle a créé une sensation en dansant nonchalamment dans un string orné de bananes. Elle devient citoyenne française en 1937.

Elle chante professionnellement pour la première fois en 1930, fait ses débuts à l’écran en tant que chanteur quatre ans plus tard, et fait plusieurs autres films avant la fin de la Seconde Guerre mondiale .

Pendant l’occupation allemande de la France, Baker travailla avec la Croix-Rouge et la Résistance et, en tant que membre des forces françaises libres, elle divertit les troupes en Afrique et au Moyen-Orient . Elle a ensuite reçu la Croix de Guerre et la Légion d’honneur avec la rosace de la Résistance. Après la guerre, une grande partie de son énergie fut consacrée aux Milandes, son domaine dans le sud-ouest de la France, dont elle commença en 1950 à adopter des bébés de toutes nationalités pour ce qu’elle définissait comme «une expérience de fraternité».

Elle se retira de la scène en 1956, mais pour maintenir Les Milandes, elle fut obligée de revenir à Paris en 1959. Elle a voyagé plusieurs fois aux États-Unis pour participer à des manifestations de droits civils. En 1968, sa succession a été vendue pour satisfaire la dette accumulée. 

Elle a travaillé pour la Résistance française pendant la Seconde Guerre mondiale et pendant les années 1950 et 1960, elle s’est consacrée à la lutte contre la ségrégation et le racisme aux États-Unis. Quelques années après son retour sur scène en 1973, Joséphine Baker est morte d’une hémorragie cérébrale le 12 avril 1975 et a été enterrée avec les honneurs militaires.

On peut encore aujourd’hui se procurer ses disques et de nombreuses biographies en librairie.

Vidéo mise en ligne par la revue numérique Brut.

Autres sources:

britannica.com, biography.com

 

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